Saying good-bye to birdsite

Yes, I know, I know, it has been extremely quiet on this blog and there are various reasons for this.

But rest assured, the blog isn’t dead and I’m still alive, too. 🙂

My life has been turned upside down in the first six weeks of this year. I don’t want to go into details, since it’s rather personal, and I hope the rest of the year will be a bit calmer.

I’m still busy making music, although those of you who read this blog and also follow me on birdsite (aka Twitter) will have noticed that I locked my account and haven’t written anything for quite a while.

Readers, I’ve lost the love. Not for my music bubble or my followers and my online friends and lovely tweeps, but for the platform as such. There have been so many changes since the new owner took over and it’s just not my online home anymore. I used to be very active there, some would even say I was almost addicted, and the more than two years of my daily organ music videos have been great and I met wonderful people through this project and have grown and learned enormously.

But I can’t support the platform anymore. With the recent changes and what has been proposed, it might even happen that I won’t find the tweets of “my” bubbles and I don’t want this.

There are other ways of micro-blogging (the fediverse offers great opportunities with various services) and also there’s still this blog. Yes, I know, I know, there’s no reason for you to visit the blog if I don’t write anything. I won’t promise to be more talkative here, but I will at least try.

I will post the link to this blogpost on the birdsite and I might also still keep my account there for a while, but I won’t return to regular postings, and, I’m sorry to say, I won’t continue the daily organ music project there. I might start something again on another platform, but for the time being, I need to concentrate on the changes in my life and get things done “offline”.

Thanks for reading and for those of you whom I “met” on the birdsite: thanks for being there and for engaging with me and listening to my ramblings and for your encouragement and interest.

I miss you, but it’s time to move on.

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There are more than 200…

… names on my ever-growing list of women composers who have written for organ (or other keyboard instruments and whose pieces can be adapted to organs of almost any size and character).

In my own repertoire, I have music by more than 3 dozen women composers and I could easily fill two 90-minute-recitals with “ladies only” works.

So – a lack of material can’t really be the reason why we still see so many recitals and concerts that don’t feature a single piece by a woman. And it winds me up when I read about “varied” concert programmes that consist of music written by white men only. No music by women, no music from Africa or Asia, no music by any marginalised group. What is so “varied” about that?

If you think quality is an issue, think again.

In this blog post, I’m going to talk about some great pieces that deserve to be played and heard much more often. I’ve played some of those pieces in my own recitals and can tell you that the audience appreciates them. Off we go 🙂

The Toccata op, 97 by Mel Bonis – you can play this on almost any instrument. It’s intended for three manuals but does work on two or even one manual. You need a full pedalboard, though.

The Prélude pour grand orgue op. 78 by Cécile Chaminade. Two manuals are needed, and you can let the organ whisper and purr and go all the way for the fortissimo at the end.

The Dialog (“dialogue”) by Ester Mägi is great for showing different sounds – two manuals are necessary.

If you’re looking for a suite: the Exodus Suite by Sharon J. Willis and the Suite for organ by Pei-Lun Vicky Chang are interesting and fine pieces. And for variations, check out the Concert Variations on Greensleeves by Carlotta Ferrari – the audience loves this, because it’s a well-known tune in many places. Two manuals are a must.

You won’t necessarily need three manuals for the following pieces (two are enough, and if you feel adventurous, even one manual might be possible), but the number three plays an important role: Preludio, Allegro and Fantasia by Matilde Capuis make a nice triple, the Triptyque pour grand orgue by Germaine Labole has the number three in its name and so do the Trois Esquisses by Liv-Benedicte Bjørneboe. And one of my personal favourites is the trilogy Englar á sveimi by Bára Grímsdóttir.

Of course you might want to do a “big one”, too. I love the organ symphonies by Elfrida Andrée and Germaine Labole, both set in b minor and absolutely grand. Have a large organ available? Do it justice with one of those pieces!

If you want to have some pedalling fun, try the Maestoso by Elizabeth Stirling or go crazy with the Octaves by Jeanne Demessieux – only if you know what you’re doing 😉

I could go on and on and on, musing about the chorale settings by Ethel Smyth, or the Fantasia by Tamsin Jones, or In Memoriam op. 57 by Hedwige Chrétien for harmonium or manuals-only, or the harpsichord sonatas by Anna Bon di Venezia that work so well on smaller organs, or the many pieces by “anonymous” that might have actually been written by women, or…

Coming back to the beginning of this post: I don’t see why we don’t get to hear more of those pieces, and I’ll continue doing my part and offering varied recital programmes that deserve that title.

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Advent and Christmas music for the organ

I’ve been doing my personal #project5050 at the organ for several years now. This means that I choose music from both female and male composers for all the church services I play, be it the traditional Sunday service, a wedding, a funeral… In my “main” church, I write a small poster with information on the pieces and the composers every time I play and put it up where the congregation can see it. And I’ve had quite a few good conversations about this over time.

Sometimes my 50-50 ideas lead to interesting conclusions among the parishioners. Once I had a piece by Pasi Lyytikäinen in my set, and someone asked, please, could I tell him which country Madam Pasi came from? And I said, well, it might be a lesser known name, but it’s not Madam in this case. 😉

Advent (and Christmas) is approaching and I thought why not share some of the names of female composers whose works could be played and thus made heard and known in one or more of the hopefully many services we organists have on our list.

So, here are some suggestions – and I’d be happy to hear from you if you have any additional names, resources, ideas…

Carlotta Ferrari has written many, many pieces for organ. I especially like her Pastorales, and you will find suitable pieces for both Advent and Christmas in her oeuvre.

Mel Bonis, Pastorale op. 156. A lovely, not too difficult piece in G major, playable on small and large instruments. Get the Edition by Georges Lartigau (Editions Fortin-Armiane) – the pastorale is in volume 2.

In Cécile Chaminade‘s op. 171, La nef sacrée, you will find several pastorales, playable manuals only or with pedals. You can get this opus from B-note.

Emma Louise Ashford has written a lovely piece called “Christmas Chimes” – unfortunately the website where I found the sheet music seems to be offline.

In the “12 Chorale Preludes on Gregorian Chant Themes”, op. 8 by Jeanne Demessieux, there are two pieces for Advent and Christmas: the meditative “Rorate Coeli” and the lively “Adeste fideles”. You need two manuals for both pieces. Op. 8 is available by Alfred Publishing.

Dorothy Wells is the editor of a collection of Christmas hym settings and adaptions published by de Haske and has contributed a version of “Away in a manger” – not too difficult, and you will need two manuals.

Two pieces by Rosalie Bonighton and two pieces by June Nixon can be found in the Kevin Mayhew collection “The Christmas Organist”.

Margaretha Christina de Jong, another prolific contemporary composer, has written several Christmas season pieces, fantasias, variations… for a short manuals-only piece have a look at “Weihnachtsgedanke” (Christmas thoughts) in op. 71 (publisher: Butz).

There’s a fantastic collection of modern Advent and Christmas pieces by Swedish Gehrmans Musikförlag (“Lux Bethlehem”) which includes pieces by Maria Löfberg. Two or more manuals required.

Last but not least the marvellous “Tales of Christmas” published by Certosa with contributions by Elizabeth Austin, Andrea Csollány, Emma Lou Diemer and Julia Schwartz. Some pieces need two manuals, others can be done on smaller organs, too.

This list could probably (hopefully!) be longer, and as I said before, if you would like to contribute, feel free to get in touch.

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Es ist Montag. Für viele war das in Zeiten vor der Pandemie der Tag, an dem sie sich mühsam aufrafften, um einmal mehr zur Arbeit zu gehen, zu fahren, kurze oder längere Strecken zu pendeln. “Montags-Mimimi” war regelmäßig in diversen sozialen Medien zu lesen.

Seit der Pandemie lese ich montags viel weniger davon. Vielleicht, weil viele im Moment nicht pendeln müssen, oder weil es andere, und wichtigere Themen gibt, über die man reden und schreiben kann.

Ich hatte zwischendurch auch Phasen, in denen ich sonntags nicht gut einschlafen konnte und montags mit Bauchschmerzen ins Büro gefahren bin. Glücklicherweise ist das aber lange vorbei und inzwischen bin ich in verschiedenen Bereichen tätig, die mir alle gleichermaßen Freude machen und der Montag ist kein schlimmer Tag.

Die Überschrift zu diesem Blogbeitrag ist mehrdeutig.

Stimmung hat verschiedene Bedeutungen. Musikerinnen und Musiker denken wahrscheinlich an ihr Instrument und wie es gestimmt ist. Stimmung steht aber auch für Atmosphäre, für den Gemütszustand, für Ausstrahlung, Witterung und noch vieles mehr.

Wie gut bin ich heute gestimmt? Wie geht es mir? Wie äußert sich das, wie es mir geht, in meinem Ausdruck und in meiner Stimme?

Stimme und Stimmung sind verwandt. “Gut eingestimmt” ist ein Titel, den ich gerne für Workshops zum Thema Stimme verwende. Ich erlebe es immer wieder, dass Menschen ganz überrascht sind, wie vielseitig ihre Stimme ist, wenn sie einmal angefangen haben, sich damit zu beschäftigen.

Die Stimme ist ein Instrument, ein Werkzeug, über das viele gar nicht weiter nachdenken. Oder zu dem eine ambivalente Beziehung besteht – was sich dann äußert in Aussagen wie: man könne ja nicht singen oder man habe keine schöne Stimme.

Ich mochte meine Stimme auch nicht immer. Ich habe zwar immer gern gesungen, und ich habe keine Probleme damit, hörbar zu sein. Trotzdem habe ich eine Weile gebraucht, mich mit meiner Stimme anzufreunden. Irgendwann sagte mir mal jemand, Mensch, du hast so eine interessante Stimme und ich dachte, hä, was meint die denn, das kann doch gar nicht sein, ich klinge doch eigentlich nicht besonders toll. Aber inzwischen bin ich mit meiner Stimme zufrieden und schätze ihre Wandlungsfähigkeit und Kraft.

Es macht mir sehr viel Freude, Menschen dabei zu unterstützen, die Möglichkeiten ihrer Stimme zu entdecken. Am liebsten arbeite ich natürlich direkt mit den Leuten, aber ich mache auch gute Erfahrungen mit Online-Workshops für Gruppen und Einzelpersonen. Und viele Übungen, die der Stimme gut tun, lassen sich ganz wunderbar in den Alltag integrieren.

Ich bin als Musikerin sehr vielseitig. Im Studium dachte ich manchmal, ach, irgendwie kann ich ja nix richtig, nur von vielem ein bisschen und schielte neidisch auf die Leute mit einem künstlerischen Hauptfach. Heute kommt mir meine Vielseitigkeit zugute und ich stehe dazu und nutze sie weidlich. Und ich finde es überaus spannend, dass zwei meiner Lieblingsinstrumente mit Atmung bzw. Luft zu tun haben, nämlich die Stimme und die Orgel. Apropos Orgel, neulich wurde ich in eine Diskussion darüber verwickelt, ob eine Orgel überhaupt ein Instrument oder nicht vielmehr eine Maschine sei. Vielleicht schreibe ich irgendwann mal etwas dazu, wie ich das sehe.

Jetzt wünsche ich aber erst einmal einen schönen Montag, möglichst gute Stimmung und dass wir uns bald wiederlesen!

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May, music and more

Yes, yes, I know. It’s been ages that I’ve written a blog post.

So, here I am again, still trying to muddle through all the small and bigger challenges of this global pandemic that has affected the musical part of my life in a big way.

I don’t want to go on about how hard it is that concerts and recitals are cancelled and that livestreaming directly from “my” churches isn’t possible due to slow internet connection and that I miss my singing students and my choirs and all the rest, but I want to keep my eyes on the future and on my plans.

There’s still the possibility that concerts and recitals will be possible this year, so I will continue to work on my programmes and I have lots of ideas for new pieces.

For this blog, I have decided that I will concentrate on writing about music. In the past, “musical” blog posts have had more attention than everything else and one funny thing is that when I search e.g. for “organ music” and “female composers”, my own blog posts come up in the “top 10” of the search results, so I guess that’s pointing me into that direction, too. 😉 Of course I will still write about other topics whenever I feel like it and I will also make sure to write in both German and English.

I’m currently testing a new online format to bring organ music to people who don’t have the possibility to visit a church and listen to music there and as soon as I can say more about it, I will. I’m also working on offering online voice training, so if you’re interested in this, just drop me a line.

Today, I would like to share an article by my musician friend Erica Sipes where she writes about musical misperceptions and it’s really worth reading! The article resonated with me in several ways and I hope I’ll find the time to write something about this, too.

Until then, I hope you’ll come back to this blog every once in a while and thanks for reading!

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Der letzte Tag des Jahres

Ich habe lange überlegt, ob ich mich in die Reihe derer stelle, die mehr oder weniger schlaue, witziger oder sehr persönliche Jahresrückblicke schreiben. Dann dachte ich, nee, mach ich nicht, denn irgendwie ist Silvester fast ein Tag wie jeder andere und für mich nix wirklich Besonderes. Und manches, was ich dieses Jahr erlebt habe, möchte ich dann doch lieber für mich behalten und im Stillen in mir bewegen.

Das Jahr hatte es in sich. So viele Pläne, die in der Schublade bleiben mussten oder die frustriert zerknüllt und weggeworfen wurden. Und dennoch… bei allem, was dieses Jahr blöd war und nicht geklappt hat, gab es für mich doch einiges, was sehr gut war.

Und dafür bin ich dankbar und wünsche allen Leserinnen und Lesern meines Blogs, dass es auch bei ihnen etwas gibt, wofür sie dankbar sein können und freue mich darauf, wenn wir uns im nächsten Kalenderjahr hier wiederlesen.

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“Why don’t you get a proper job, luv?”

I don’t know how many times I’ve been asked this question. If you’re an artist or a musician, the question might sound very familiar. And this year, during the pandemic, a lot of you might have heard it (again).

People who tell us that we shouldn’t complain about lost income or poor support by the health and welfare system of our country, but get a proper job instead of making music or art, sometimes even mean well. They really do. But I guess they don’t realise that a comment like “don’t complain, go and get/do a proper job” is neither helpful nor fair. It is offensive, encroaching and impolite. Those same people often talk with verve about their favourite movie or actress or band. Where do they think this art work comes from?

Besides, what is a “proper job” anyway? I know that people who work in medical professions want (and deserve!) a lot more recognition (including more money) than they’re getting right now. Same goes for teachers and many other professions. But this doesn’t mean that artists or musicians or actors or writers can be disposed of or should just do their art in their spare time, after hours. And it doesn’t mean that one is more important than the other. I don’t want artists being played off against nurses, or truck drivers against musicians.

The question what kind of jobs we need and how these jobs should be paid is an interesting one. It should be led with an open mind and not by prejudice.

I’m far away from having a solution and I wish I could do more to support my colleagues who don’t work in two or more fields like I do, but who somehow have to get through all this and continue being a full-time artist. I’ve found a good way of life for me, being a part-time musician and also running a business, but this isn’t paradise either (at least not all the time) and might not be the right way for others.

However, if it helps… this “get a proper job, luv” isn’t always directed at musicians and artists. When I was working as a teacher, when I was working in early years education, when I was working as a consultant in a company that was going bust, there have always been “helpful” people who suggested that I should get a “proper job”. Sometimes I tell them that I have a licence for HGVs and a valid driver card and this shuts them up for a second.

If you’re a musician or an artist struggling with your situation: you’re not alone. What I can say is: try to muddle through, somehow, don’t lose hope. And if you do have to take another job in the meantime, don’t despair. It is possible to go back into art/music after a break. I won’t say it’s easy, but it is possible. I did it, and I hope you’ll be as confident!

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Mal wieder Mittwoch

Ja, ja, ich weiß, ich schreibe im Moment sehr selten. Aber es geht mir gut.

Vor ein paar Tagen habe ich die diesjährige Tomatensaison für beendet erklärt. Die Ernte war zufriedenstellend, wenn auch kleiner als im vergangenen Jahr. Zwei meiner Chilipflanzen habe ich ins Haus geholt, damit die daran befindlichen Früchte noch eine Chance haben, auszureifen. Bisher sieht es auch gut aus. Die Kräuter sind ins Winterquartier umgezogen. Demnächst steht auch der Herbstschnitt für den Lavendel an, aber das hat noch ein wenig Zeit.

Unser Hof hat ein neues Pflaster bekommen und es sieht super aus. Fast schon zu ordentlich, weil man sich ja an das Baustellenchaos der letzten Monate gewöhnt hatte. Nun steht noch einiges an Arbeit im Inneren unseres neuen Nebengebäudes an und ich freue mich schon darauf, wenn ich irgendwann dort mein Büro beziehen kann. Ob das noch in diesem Jahr sein wird? Wer weiß…

Und ob ich jetzt wieder öfter blogge, weiß ich auch noch nicht. Das wird sich zeigen. Ich werde jedenfalls nichts versprechen, was ich dann möglicherweise nicht halten kann 😉

Aber ich gehe doch davon aus, dass es dieses Jahr noch mindestens einmal der Fall sein wird, dass ich einen neuen Beitrag schreibe.

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Orgeltag 2020

Der zweite Sonntag im September ist Tag des offenen Denkmals. Viele wissen das, ebenso viele wissen das nicht. Dass der zweite Sonntag im September seit zehn Jahren auch Orgeltag ist, wissen selbst manche Organist:innen nicht.

Ich gebe ja traditionell einmal im Jahr ein Orgelkonzert in meiner Gemeinde. Mal auf meiner Hauptorgel, dem einmanualigen Schatz des Orgelbauers Heinrich Keller von 1858, mal auf der größeren Bernhard-Orgel mit zwei Manualen, erbaut 1911.
Dieses Jahr war wieder die “Kellerin” dran. Und ich dachte, warum nicht mal ein anderes Format probieren und nicht einfach nur fünf Viertelstunden am Stück Musik machen, sondern den ganzen Nachmittag immer mal musizieren und dazwischen mit Leuten reden und Kaffee trinken und Kekse essen.

Was ich spielen wollte, wusste ich schon zu Jahresanfang und so teilte ich im Februar dem Pfarramt mit, dass ich für den 13. September einen offenen Orgelnachmittag plane.

Dann kam Fasching, und dann kam ein Virus. Aber ich habe unverdrossen weiter an meinem Programm gearbeitet. Und ganz viele kleine Videos aufgenommen, damit Menschen wenigstens online Orgelmusik lauschen können. Seit Ende Mai feiern wir wieder Gottesdienste, aber das mit den täglichen Videos habe ich bis heute beibehalten. Manchmal schleicht sich ein Klavierstück zwischen die Orgelmusik. 😉

Und ich kann berichten, dass wir am Orgeltag tatsächlich eine Veranstaltung durchführen konnten! Zwar ohne Kaffee und Kuchen, und mit viel organisatorischem Aufwand, aber es gab Orgelmusik. Live und in Farbe 🙂

Angefangen habe ich mit einem “Kuschelkissenkonzert” für Kinder (und natürlich auch für Erwachsene), wo ich mit Hilfe von Akkordeon, Blockflöten und Melopipes die Funktionsweise einer Orgel erklärt habe und wo wir mit Abstand und Mund-Nasen-Schutz die Orgel auf der Empore angeschaut haben und dann moderne Orgelmusik anhörten, nämlich:
Pietro Cattaneo (* 1998): Little Partita „Frère Jacques“
Carlotta Ferrari (* 1975): Animal Farm
Rosalie Bonighton (1946-2011): Fanfare with Promenade

Dann gab es eine kleine Pause, und dann immer zur vollen und halben Stunde wieder Orgelmusik.
Zunächst “ein Hauch von Jazz” mit Werken von Rosalie Bonighton, Sarah Watts und Heather Hammond.

Danach die Sonate in g-Moll von C.P.E. Bach (1714-1788)
Wq 70/6, H 87 (Allegro moderato – Adagio – Allegro)

Wir feierten die beiden “250er”, Rinck und Beethoven:
Johann Christian Heinrich Rinck (1770 – 1846): „Freue dich sehr o meine Seele“, Choral mit zwei Variationen aus „Der Choralfreund“
Joh. Chr. H. Rinck: Adagio op. 57/9
Ludwig van Beethoven (1770 – 1827): Präludium f-Moll, WoO 55
Joh. Chr. H. Rinck: Choral und Variationen „Wer nur den lieben Gott lässt walten“ aus op. 55

Ein Ausflug nach Italien folgte:
Anna Bon di Venezia (c. 1740 – ?): Sonate in C-Dur
Allegro – Andante – Minuetto con variazioni
Giacomo Puccini (1858 – 1924): Sei Versetti in Fa maggiore
Maestoso – Andante – Moderato – Allegro brillante – Andante mosso – Allegro con moto

Inzwischen war es 18 Uhr. Zeit für die Abendmusik:
Kate Boundy (c.1866 – 1913)
Even Song

Alice Sauvrezis (1866 – 1946)

Carlotta Ferrari (*1975)
Preghiera della sera

Hedwige Chrétien (1859 – 1944)
Andante espressivo

Charles W. Pearce (1856 – 1928)
Meditation in a village churchyard

Pasi Lyytikäinen (*1975)
Lonely Humming (aus dem musikalischen Tagebuch, Frühjahr 2020)

Will Macfarlane (1870 – 1945)

Josef Gabriel Rheinberger (1839 – 1901)
Abendfriede (aus op. 156)

Fazit: Es war eine tolle Veranstaltung, und das Format werde ich irgendwann wieder aufgreifen. Nächstes Jahr spiele ich Werke von englischen und französischen Komponist:innen auf der Bernhard-Orgel; mehr dazu bei Gelegenheit hier im Blog.

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Verschlungene Pfade

Einer meiner Lieblingsfilme ist “Sliding Doors” (weniger wegen Gwyneth Paltrow, eher wegen John Hannah). Wer den Film nicht kennt, darin werden zwei Geschichten parallel erzählt, die der Protagonistin passieren. Einmal erwischt sie die U-Bahn, einmal erwischt sie sie nicht. Und von diesem Ereignis ausgehend gibt es zwei Szenarien mit ganz unterschiedlichen Entwicklungen.

Dieser Film kam mir in den Sinn, als ich neulich beim Aufräumen einen Brief wieder fand, in dem mir eine Stelle als Lehrerin an einer Musikschule angeboten worden war. Ich hatte diesen Brief ganz vergessen und mir jahrelang in der Erinnerung zurechtgelegt, dass mich ja niemand wollte. Aber die Geschichte war doch ein wenig anders, und ich erinnere mich nun wieder gut daran, dass ich zwar als Musiklehrerin arbeiten wollte, aber nicht dort und nicht mit diesem Schulleiter, der mir am Ende des Auswahlprozesses mitgeteilt hatte, dass ich “zu kreativ” sei und bei ihm bitteschön nach seinen bewährten Ideen arbeiten sollte. Das wollte ich Sturkopf natürlich nicht. Also sagte ich ab.

Und mein Berufsleben nahm eine völlig andere Richtung. Eine Zeitlang habe ich das bedauert und auch mit mir gehadert, weil ich dachte, ich hätte etwas weggeworfen.

Aber inzwischen bin ich mit mir selbst wieder ganz im Reinen, denn ich habe auf meinen bisherigen Wegen viel Spannendes gemacht und erlebt und tolle Menschen kennen gelernt und bin heute in der glücklichen Situation, mehrere Standbeine zu haben. Musik ist eines davon und auch ein Wichtiges, und die längere Pause, die ich zwischendurch hatte, nehme ich nun nicht mehr als Nachteil wahr. Und es ist unglaublich spannend, schlummernde Fähigkeiten wieder aufzuwecken.

Übrigens habe ich den Brief nicht behalten. Wenn schon aufräumen und ausmisten, dann ordentlich. 😀

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