Out tomorrow: Cold Breath by Quentin Bates

He has done it again. Despite being busy translating Nordic crime stories and doing all the other stuff he’s doing, Quentin “Gráskeggur” Bates brings us a new Officer Gunnhildur mystery: Cold Breath. And I’m very excited and happy that he found the time to write this book. I’ve been a fan of Gunna since I read the (somewhat clumsy) German translation of her first adventure, and I love reading the English originals. Still hoping that there will be more translations into German one day – Gunna (and Quentin!) deserve more readers, not only in the English-speaking world.

I’m delighted to be part of the blog tour for the release of Gunna’s latest adventure and would like to thank Emily at Brandhive for making this possible.

Again, Quentin wrote a story that seems to be straightforward but is full of surprises and unexpected developments. Gunna is chosen to protect a strange man who came to Iceland to hide from… well, this is where the adventure starts. Is he an innocent victim of crimes happening in his home country? Is he a criminal himself? What is he doing for a living, and why on earth did he come to Iceland? What’s the role of the politician who invited him to stay in her house?

Being stuck at a lonely place is kind of an Icelandic thing. The weather being unpredictable and road conditions constantly changing, it can happen easily that you’re stuck somewhere, either in the middle of nowhere or maybe in a tiny village or at some other place you didn’t want to be. In a way, Gunna is stuck, too. She needs to stay at a safe house together with the stranger and can’t leave and be with her family or do her usual detective thing of walking around and talking to people.

While Gunna is busy keeping secrets and trying to find out why the man is hiding (after all, she is a detective and she wants to know), information is leaking and the situation gets dangerous.

I won’t give away too much of the story – I want you to go and buy the book (you can get it online, of course, but if you can, please go and buy from your local book shop if you still have one) and get absorbed in the story just as I did.

Quentin is a master of weaving in current affairs and still managing to keep it all a work of fiction. You don’t need to read all the other Gunna stories to get into Cold Breath, and the book is perfect for the coming autumn days, but you can also read it on a warm sunny weekend like I did. And if you need a Christmas present for a book lover, Cold Breath should definitely be on your list.

There are more reviews to come. Please have a look at the other websites and blogs and if you like, leave a comment here.

 

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Ein neues Kapitel

Wer mich schon länger kennt, hat mitbekommen, dass meine beruflichen Pfade mitunter ein wenig verschlungen sind und dass ich in meinem Erwerbsleben schon mehr als ein Ding gemacht habe. Rückblickend betrachtet war es auch immer gut, wie es sich entwickelt hat und ich profitiere sowohl von den vielen guten als auch von den durchaus vorhandenen schlechten Erfahrungen.
Manchmal schlugen mir Situationen im Job auf die Gesundheit – das letzte Mal war es ziemlich heftig, mit einer monatelangen Auszeit. Ein wenig hatte ich hier im Blog immer mal erzählt. Und damals hatte ich beschlossen, dass ich mir so einen Mist nicht mehr antue.

Nun hatte ich vergangenen Sommer eine neue Stelle angetreten. Voller Hoffnung, dass es irgendwie anders sein würde als vorher. Die ersten Monate waren auch anders und positiv, aber dann kamen Zweifel. Sonderbare Entscheidungen der Geschäftsführung mussten umgesetzt werden, und es blieb nicht bei wenigen dieser Entscheidungen, sondern das ganze Unternehmen entwickelte sich in eine Richtung, die nicht die meine war.

Ich habe mir das eine Weile angeschaut und immer auch in mich hineingehorcht, ob und wie viel ich mittragen kann und will. Mitte August kam dann die Erkenntnis, nein, ich will gar nichts mehr mittragen. Ich will nicht länger irgendwelche Albernheiten ertragen oder mich kleinmachen müssen, weil ich in einem Umfeld gelandet war, wo ein Wachsen nicht vorgesehen ist. Ich will nicht mit Bauchschmerzen zur Arbeit gehen oder mit Bauchschmerzen von der Arbeit kommen.

Also habe ich ein Kündigungsschreiben verfasst und ins Auto gelegt. Einfach, um es zu haben. Falls mir doch der Kragen platzt.

Natürlich brauchte ich einen Plan B. Und daran hatte ich seit einiger Zeit immer wieder gearbeitet.

Vor zwei Wochen war es dann soweit. Ich habe gekündigt – und ich habe keine neue Festanstellung in Aussicht. Ich stürze mich voller Mut, Zuversicht und Aufregung in ein neues Thema und werde unter anderem auf eigene Rechnung arbeiten, aber auch ein kleines Unternehmen als Personalerin unterstützen. Das Sparschwein ist gut gefüllt, so dass die erste Zeit machbar erscheint.

Ein neues Kapitel also, und eines, das es mir hoffentlich ermöglicht, meine vielen Interessen weiterhin pflegen zu können und die eine oder andere Leidenschaft nun auch beruflich zu nutzen.

Da ich bisher Wert darauf gelegt habe, dieses Blog ziemlich “privat” zu halten, werde ich erst einmal noch keine Werbung für meine neue Website machen. Aber falls unter meinen Leserinnen und Lesern jemand sein sollte, der oder die sagt, hey, was die Andijah da bisher so geschrieben hat und was ich von ihr bei Twitter lese, finde ich gut, ich möchte nun auch wissen, was sie sonst so macht: ich kann hier kontaktiert werden. Stichworte sind Workshops, Trainings, Kommunikation, Stimme, Interkulturelles und Digitalisierung.

Hier im Blog geht es natürlich weiter, mit meinen Geschichten vom Land, mit Musik, mit Buchtipps und Rezensionen, und mit allem, was mich halt so umtreibt.

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From my bookshelf: Yesterday by Felicia Yap

This summer has so far been way too hot for new knitting projects, but there’s always time to read a book.
Recently, I was looking for a book to read on the train. I like browsing through the shops and often don’t really know what I will end up with.
Yes, I quite like crime stories and thrillers and seldom buy romantic novels, but I don’t always plan on buying a specific book.

I bought a paperback: Yesterday by Felicia Yap. The book was published last year and I’ve since discovered that there was a blog tour promoting it (which I missed – must’ve been in the “wrong” filter bubble), but I guess any good book can do with additional reviews even if it’s not brand new. 😉

So, what’s the story?
When reviewing books, it’s important not to give away too much to keep potential readers interested, but of course you need to say something about the contents.

Felicia Yap makes this rather hard for any reviewer, because of the cleverly woven background for the story. It’s a murder mystery, set in modern Britain, but it’s not the modern Britain you know. There are basically two classes of people in the world: the “Monos” and the “Duos”. Adult Monos can remember only yesterday, and Duos can remember one additional day, the day before yesterday. Everyone’s using an electronic device (iDiary) to write down what they did during the day and if they are asked a question, they will use the search function of their little helper and then give you the answer. Now imagine you’re a police officer trying to solve a crime in this world – your task being made even more difficult by your own specific challenges and problems.

The setting is both intriguing and disturbing. Whom can you trust? Who’s telling the truth? What is the truth anyway?

The story is told from different perspectives which makes it quite entertaining, but I couldn’t say that there’s one character I especially liked or grew fond of. They’re all a tad weird. But then again, they live in a weird world and just try to live their lives the best they can.

The book is great if you like both crime stories and a bit of science fiction, and it was perfect for my train journey and will remain on my bookshelf to be read again in a while.

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Begegnung

Gestern und heute war ich für meinen Arbeitgeber 1100 Kilometer mit dem LKW unterwegs, einmal von Hessen nach Österreich und zurück. Eigentlich bin ich ja als Personalreferentin tätig, aber da wir im Moment Fahrermangel haben und ich ja seit Jahren Laster fahre, wurde ich gefragt, ob ich nicht mal aushelfen könne.
Also fuhr ich gestern mit einer Zugmaschine zu einer Niederlassung in Österreich, holte dort einen Auflieger ab und brachte diesen zurück an unseren Standort.
Wäre es nicht so elend schwül gewesen, hätte die Tour noch mehr Spaß gemacht.

Heute Vormittag stand ich auf einem Autohof, für meine vorgeschriebene Pause. Auf einmal sah ich eine Gestalt über den Platz laufen. Graue Haare, ordentlich gestutzter Vollbart, Pantoffeln und ein ärmelloses Sommerkleid. Er sammelte Pfandflaschen aus den Mülleimern. Da ich auch gerade eine leere Flasche hatte, stieg ich aus und fragte ihn, ob er sie haben wolle.

In tiefstem Fränkisch bedankte er sich und fragte, wo ich herkäme. Das Autokennzeichen FB sagte ihm nichts, aber Frankfurt kannte er. Ob dort noch “dieser Biergarten” sei, wollte er wissen.
Ich hatte zwar keine Antwort auf diese Frage, aber dass ich mich überhaupt mit ihm unterhalten hatte, schien ihn froh zu machen. Und dass ich ihm eine Pfandflasche in die Hand drücken konnte, ebenfalls.

Falls ich mal wieder auf dieser Strecke unterwegs bin, werde ich ihm eine Pfandflasche aufheben. Und vorher nochmal überlegen, ob “dieser Biergarten” noch da ist.

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Spargelsalat

Es kommt selten vor, dass nach einem Spargelessen noch Reste vom Spargel da sind, aber wenn zwei der Gäste Jungs im Teenageralter sind, die sich eher auf Kartoffeln und Fleisch stürzen, dann bleibt tatsächlich vom Spargel etwas übrig.

Daraus lässt sich ein schneller Salat machen.

Den Spargel kleinschneiden und in eine Schüssel geben. Lauchzwiebeln kleinschneiden und mit in die Schüssel geben. In einer zweiten, kleinen Schüssel 1 EL weißen Essig mit 1 EL Öl und je nach Geschmack mit 1 TL bis 1 EL Honigsenf verrühren. Ggf. noch ein klein wenig Zucker oder Honig dazu (es soll weder zu stark nach Senf noch zu stark nach Essig schmecken). Mit Salz und Pfeffer abschmecken und dann über den Spargel und die Lauchzwiebeln geben. Kurz ruhen lassen, fertig.

Guten Appetit!

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Tomatenzucht 2018 (4)

Zwar sind die Eisheiligen noch nicht ganz vorbei (morgen besucht uns noch die kalte Sophie), aber ich habe die Tomaten letzte Woche aus dem Haus in den Garten gebracht und acht Pflanzen ins Tomatenhaus gesetzt. Weitere fünf Pflanzen wohnen jetzt in großen Töpfen.

Eine Pflanze hat schon die ersten Blüten, obwohl sie gerade mal 35cm hoch ist, und bisher hat mir keine Pflanze den Umzug übel genommen. Ich mache jeden Abend das Tomatenhaus zu, so dass über Nacht noch ein wenig Schutz da ist, und morgens natürlich auch wieder auf.

Mal sehen, wann die nächsten Blüten kommen.

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Rezept im Werden: Apfel-Haferflocken-Kuchen

Was macht man, wenn man ein paar Äpfel hat, die nicht mehr ganz hübsch und frisch sind, aber dennoch brauchbar? Klar, eine Option ist: Apfelkuchen.

Ich hatte Lust auf ein Experiment, und habe aus folgenden Zutaten einen kleinen Kuchen gebacken:

  • 3 Äpfel, geschält und kleingeschnitten
  • 2 Eier
  • 100g Butter
  • 100g Mehl
  • 100g Haferflocken (oder waren es 120g? Einfach ausprobieren)
  • 80g Zucker (so ungefähr)
  • eine Handvoll Walnüsse, klein gehackt

Die Butter weichwerden lassen und mit den Eiern und dem Zucker schaumig rühren. Mehl und Haferflocken dazu. Apfelstücke und Nüsse dazu und gut verrühren.

Eine kleine Kuchenform einfetten, den Teig einfüllen und bei 175°C so lange backen, bis die Stäbchenprobe ergibt, dass der Kuchen gar ist.

Rausnehmen, abkühlen lassen, genießen.

Mit den verwendeten Mengen muss ich noch ein wenig weiterexperimentieren, aber falls ich eines Tages “die” Mischung entdeckt habe, schreibe ich hier ein Update.

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